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Por que é importante se precaver da hepatite A no verão?

Prevenção deve se estender ao ano todo, mas é na temporada do calor que a ingestão de água e alimentos contaminados conspira ainda mais para a transmissão

Por Diogo Sponchiato (texto), Estúdio Coral (design) e Rodrigo Damati (ilustração)
Atualizado em 19 jan 2024, 14h51 - Publicado em 19 jan 2024, 14h31

Existem diversos vírus causadores de inflamação e outros danos no fígado, caso dos agentes por trás das hepatites A, B e C.

A que está no centro das atenções aqui costuma ser transmitida por água e alimentos contaminados ou por pessoas infectadas pelo patógeno, geralmente devido ao contato com as fezes.

O vírus da hepatite A se dirige até o fígado, onde se instala e se reproduz. Tende a ficar incubado de 14 a 28 dias, desencadeando os sintomas.

+ Leia também: Hepatite viral: muitos brasileiros vivem com a doença, poucos sabem

A maioria das crianças que travam relação com o agente infeccioso não desenvolve a doença nem pena com manifestações clínicas. Já entre os adultos a situação pode ser diferente.

Em algumas pessoas, o vírus é tão bem-sucedido que provoca uma devassa no fígado. Ele induz o organismo a instaurar um processo inflamatório — vem daí o nome “hepatite” — com sintomas como náusea, febre, diarreia e icterícia. O quadro exige medidas de suporte, como repouso e hidratação, podendo demandar hospitalização.

O que mais preocupa os especialistas é que indivíduos que não se vacinaram ou não tiveram contato com o vírus na infância — as condições que ativam a imunidade ante a doença — podem ser acometidos de uma hepatite fulminante. Trata-se de uma situação mais rara, porém alarmante, pois a evolução é rápida e pode ser fatal.

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Clique para ampliar (Ilustração: Rodrigo Damati/Veja Saúde)

+ Leia também: O que é a febre amarela e quem deve se vacinar contra ela?

Sintomas da hepatite A

Náusea e vômito: a pessoa se sente enjoada, chegando a não tolerar o que come.

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Mal-estar geral: febre e falta de apetite dão as caras quando a infecção se instalou.

Diarreia: o vírus afeta o processo de digestão e instiga evacuações frequentes.

Icterícia: consequência do dano ao fígado: os olhos e até a pele ficam amarelados.

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Clique para ampliar (Ilustração: Rodrigo Damati/Veja Saúde)

+ Leia também: Já olhou para o seu fígado?

Medidas de prevenção

Saneamento básico: sem água e esgoto tratados, o vírus contamina a rede local.

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Higiene: lavar as mãos é uma das melhores atitudes para escapar do patógeno.

Água mineral: em lugares sem um abastecimento adequado, evite água da torneira.

Alimentação: cuidado com a comida de proveniência duvidosa — sobretudo no verão.

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Clique para ampliar (Ilustração: Rodrigo Damati/Veja Saúde)
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