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Excesso de redes sociais prejudica o sono e a saúde mental

Luz das telas e estímulos constantes fornecidos por essas mídias podem levar a distúrbios do sono, ansiedade e depressão, avisa especialista

Por Sandra Doria, otorrinolaringologista e especialista em sono* 12 mar 2022, 12h16

O uso das mídias sociais tornou-se um dos passatempos mais populares entre adolescentes e adultos ao longo dos últimos anos. Pesquisas recentes mostram que 81% dos jovens usam rotineiramente as redes e 60% deles relatam utilizá-las na hora que precede o início do sono.

Com a chegada da pandemia de Covid-19, as relações sociais foram mantidas em grande parte com o apoio dessas ferramentas. Houve um aumento significativo do uso não somente por adolescentes, mas também por crianças e idosos.

Na última década, alguns estudos demonstraram que tempo demais nas redes sociais leva a uma menor qualidade e quantidade de sono, atraso e horários irregulares para dormir e maior dificuldade para adormecer.

Uma das orientações clássicas de higiene do sono é interromper o uso de eletrônicos pelo menos uma hora antes do horário de dormir para não atrapalhar a liberação adequada do hormônio melatonina.

+ Leia mais sobre distúrbios do sono aqui

A luz e a atividade interativa dos dispositivos eletrônicos (celular, tablet, notebook…) têm a capacidade de inibir sua produção e, com isso, dificultar o início do sono.

Ocorre que, em comparação com outros programas e aplicativos, as mídias sociais mexem em proporções ainda maiores com o descanso noturno.

Há estímulo constante para se manter acordado pelas informações e imagens sucessivas que essas redes proporcionam. Com um feed infinito, elas instigam sempre a vontade de ver mais um post ou responder a uma mensagem.

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Vive-se, então, uma incompatibilidade: o cérebro precisa relaxar, mas o bombardeio das mídias não deixa.

Mesmo durante a madrugada, elas podem prejudicar o sono ao emitir alarmes ou luzes na tela do celular avisando que tem um novo post ou mensagem à sua espera. Isso chega a causar vários despertares.

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O sono é vital para o aprendizado, a memória e a regulação das emoções e do comportamento, entre outros efeitos. A privação, em termos de quantidade ou qualidade, pode, assim, desencadear, por exemplo, cansaço diurno, alterações de humor, ganho de peso, depressão e problemas no desempenho escolar.

Um estudo publicado em 2021 indica que ter horários regulares propostos pelos pais para iniciar o sono, evitar uso de smartphone uma hora antes de dormir e não o deixar ao lado da cama durante a noite favorece não só a qualidade do repouso como a performance no colégio.

Outra pesquisa com adolescentes encontrou associação entre mais tempo de redes sociais e maior peso corporal. Mais recentemente, uma revisão da literatura concluiu que o uso excessivo dessas mídias já pode ser considerado fator de risco para distúrbios de sono e doenças mentais como ansiedade e depressão.

Frente a todas essas constatações, aqui vai um convite a você, leitor e internauta: que tal tentar se desvincular das telas pelo menos uma hora antes de dormir? Seja o exemplo em casa e a saúde da família inteira irá agradecer.

* Sandra Doria é otorrinolaringologista certificada em Medicina do Sono e médica do Instituto do Sono, em São Paulo

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