Clique e Assine a partir de R$ 12,90/mês

Nobel de Medicina vai para descobertas que podem melhorar controle da dor

Os cientistas agraciados pelo prêmio esse ano elucidaram como se dá a interação entre sistema nervoso e estímulos como toque e temperatura

Por Da Redação Atualizado em 5 out 2021, 10h20 - Publicado em 4 out 2021, 15h30

Havia uma certa expectativa de que o Prêmio Nobel de Medicina de 2021 fosse para cientistas envolvidos no desenvolvimento das vacinas contra a Covid-19. A honraria, contudo, acabou indo para os cientistas David Julius e Ardem Patapoutian, que identificaram os receptores específicos para temperatura e toque no corpo humano. 

Foram duas pesquisas diferentes, que ajudam a responder a mesma pergunta: afinal, como sentimos o mundo ao redor? 

Ora, sabemos que o sistema nervoso reage ao frio, calor e ao toque, mas a fisiologia por trás da coisa ainda era em parte desconhecida. Faltava entender como os estímulos externos eram traduzidos na linguagem dos nervos, os impulsos elétricos. Para o comitê do Prêmio Nobel, esse era “um dos grandes mistérios da humanidade”. 

Os estudos de Julius, professor da Universidade da Califórnia em São Francisco, nos EUA, utilizaram a capsaicina, composto da pimenta que nos dá a falsa sensação de calor, para identificar uma proteína nas terminações nervosas da pele que responde a altas temperaturas, iniciando uma reação em cadeia. 

LEIA TAMBÉM: Quais brasileiros poderiam ter levado o Prêmio Nobel de Medicina?

Já Patapoutian, professor do Instituto de Pesquisa Scripps, também nos EUA, “cutucou” células isoladas em um tubo de ensaio, e encontrou, assim, receptores que reagiam à pressão externa. Esses receptores, existentes na pele e em outros órgãos, enviam sinais elétricos pelas terminações nervosas, que serão então interpretados pelo cérebro. 

No momento do anúncio do prêmio, Patapoutian estava com seu filho no quarto. O registro íntimo e descontraído está fazendo sucesso pelo mundo.

Adam patapoutian, vencedor do Nobel de Medicina 2021
O pesquisador Adam Patapoutian, um dos vencedores do Nobel de 2021, e seu filho, no momento do anúncio. Foto: Nobelprize.org / Nancy Hong/Divulgação

Em poucos anos, o trabalho de ambos deu origem a várias linhas de pesquisa promissoras. É que os dois caminhos encontrados são importantes para diversos processos corporais, como a reação a diferentes tipos de dor, aspectos da respiração e o controle da pressão arterial.

Ao conhecer melhor o funcionamento do sistema nervoso, podem surgir novos medicamentos, em especial para a dor crônica, condição cujo tratamento ainda é um desafio para a medicina. 

  • Continua após a publicidade
    Publicidade