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Ginseng para acabar com a gripe

Estudo americano sugere que a planta asiática ajuda a minimizar os estragos causados pelo vírus influenza.

Para encontrar o elo entre o ginseng e o alívio da gripe, o biólogo Sang-Moo Kang, da Universidade do Estado da Geórgia, nos Estados Unidos, nutriu cobaias com o extrato da versão desidratada da erva oriental. A conclusão, segundo o cientista, foi de que a planta fortifica células epiteliais do pulmão que o vírus influenza costuma infectar. Além disso, ela reduziria a expressão de genes pró-inflamatórios, que contribuem para o agravamento da gripe.

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“Mas esses achados são iniciais”, observa o farmacologista João Ernesto de Carvalho, da Universidade Estadual de Campinas, no interior paulista. “A investigação precisa ser repetida para conferir a toxicidade e a padronização dos princípios ativos”, completa.