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Este adesivo pode aposentar vacinas e injeções com agulhas

Desenvolvido nos EUA, o dispositivo imunizou contra a gripe de forma tão eficaz quanto as picadas – com a vantagem de ser indolor

O medo de agulha é real e possui até nome médico: aicmofobia. Para pessoas com esse distúrbio, o pavor de seringas e injeções faz com que o simples ato de comparecer a um posto de saúde para receber uma vacina vire um ritual de tortura. Isso é ainda pior no que diz respeito a imunizações sazonais, como as da gripe. Para ficar livre do vírus influenza, o aicmofóbico tem que repetir o sofrido processo e reforçar a dose pelo menos uma vez por ano.

Mas uma criação de pesquisadores americanos promete colocar fim a esse martírio. E o melhor, sem dor nenhuma, já que a solução está em um adesivo, que pode ser aplicado facilmente na própria pele. O dispositivo conta com agulhas que, de tão microscópicas, não podem ser vistas à olho nu – e funciona tão bem quanto a “picadinha” convencional.

A técnica foi testada com sucesso em 100 pacientes, conforme descreve o estudo. As cobaias tinham entre 18 e 49 anos, e não foram imunizadas na temporada de vacinação 2014-2015 promovida nos Estados Unidos. Uma vez na pele, o princípio ativo da vacina acessa o restante do corpo. De acordo com os pesquisadores, a eficácia foi semelhante à obtida com as injeções intramusculares, e a resposta imune continuou presente mesmo após seis meses.

Além de mandar para o espaço o medo de injeções, o adesivo permite a autoaplicação. Ou seja, dispensaria a necessidade de de agendar uma visitinha ao consultório do doutor – pelo bem e pelo mal. “Normalmente, para conseguir uma vacina para gripe, você precisa consultar um especialista de saúde, que irá aplicá-la usando uma agulha hipodérmica. A vacina precisa ser mantida na geladeira e a agulha utilizada tem que estar armazenada da forma correta”, explica Mark Prausnitz, um dos autores do estudo, em comunicado.

“No caso do método do adesivo, você poderia comprá-lo em uma farmácia e levar para casa. Após colocar em sua pele por alguns minutos e retirá-lo, o descarte pode ser feito de maneira segura – já que as microagulhas dissolvem em contato prolongado com a pele. Há também a vantagem dos adesivos poderem ser guardados fora da geladeira, o que os torna mais acessíveis”, completa o pesquisador.

A equipe pretende expandir os testes com o adesivo, realizando experimentos com um maior número de voluntários. A ideia é expandir sua utilização também para outras doenças normalmente prevenidas por vacinas, como poliomielite, sarampo e rubéola. Os cientistas dão mais detalhes sobre a criação no vídeo a seguir (em inglês):

 

Este conteúdo foi publicado originalmente na Superinteressante.

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