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Algodão-de-seda: planta contra câncer

Por Anderson Moço | Design Luciana Steckel | Ilustrações Omar Grassetti

Nomes populares: algodão-de-seda, ciúme, janaúba e paininha-de-seda

Onde se encontra: em várias partes do globo

Características: planta arbustiva, chega a 3 metros de altura. Ramos, folhas e frutos soltam um látex branco que flui abundantemente quando se rompem os tecidos.

A Calotropis procera é muito usada como ornamento em jardins de casas e praças públicas do Nordeste. Não é de se estranhar. Afinal, ela é uma das espécies mais delicadas da região. Essa planta produz um tipo de látex branco que foi minuciosamente investigado por pesquisadores do Departamento de Bioquímica e Biologia Molecular da Universidade Federal do Ceará. Os cientistas testaram o composto contra células cancerosas humanas e descobriram que ele é capaz de inibir os genes defeituosos, impedindo sua multiplicação descontrolada — uma das caraterísticas mais perigosas dos tumores malignos.

 
 
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